वडिलांसोबत डेअरी फार्म सुरू करण्यासाठी अमेरिकेतील बक्कळ पगाराची नोकरी सोडली, आता वर्षांला 90 लाख रुपये कमावते..

“आरोग्य हे पैशासारखे आहे, जोपर्यंत आपण ते गमावत नाही तोपर्यंत आपल्याला त्याच्या किंमतीची खरी कल्पना नसते.” फुलचंद कुमावत यांनाही तब्येतीची खरी किंमत तेव्हाच समजली जेव्हा त्यांची मुलगी अंकिता गंभीर आजारी पडली. अंकिता अवघ्या तीन वर्षांची असताना त्यांना का’वि’ळी’चा त्रास झाला. डॉक्टरांच्या सल्ल्यानुसार त्यांना भे’सळ नसलेले अन्न आणि शुद्ध दूध देणे हाच त्यांना बरा करण्याचा एकमेव मार्ग होता.

फुलचंद यांनी प्रत्येक ठिकाणाहून शुद्ध दूध मिळवण्याचा प्रयत्न केला. परंतु, त्यांना ते मिळाले नाही. दरम्यान, रक्षाबंधनानिमित्त घरी मिठाई बनवण्यासाठी त्यांनी बाजारातून थोडे तूपही आणले. मिठाई घरी बनवली जात असली तरी भे’स’ळ’युक्त तुपामुळे कुटुंबातील प्रत्येक सदस्य आजारी पडला होता. यावेळी फूलचंद यांनी देशी गाय खरेदी करण्याचा निर्णय घेतला.

फूलचंद हे शेतकरी कुटुंबातील होते आणि त्यांना शेती आणि दुग्धव्यवसायाची खूप आवड होती. परंतु, त्यांच्या गावातील इतर तरुण मुलांप्रमाणेच, त्यांनीही चांगले भविष्य मिळावे म्हणून शेती सोडली.

त्यांनी अभियांत्रिकी पूर्ण केले आणि लवकरच पीडब्ल्यूडी विभागात सरकारी सेवेत रुजू झाले. शेतीतील अडचणींमुळे प्रत्येक शेतकऱ्याने हे जीवन स्वप्न पाहिले असले तरी, फुलचंद यांना जाणवले की यांत्रिक जीवन कदाचित त्यांना भौतिक आनंद देत असेल परंतु ते सर्वात महत्वाची गोष्ट गमावत आहेत आणि ती म्हणजे आरोग्य.

“मी जवळपास 25 वर्षांपूर्वी एक गाय 3500रुपयेला विकत घेतली होती. माझ्या कुटुंबाला, विशेषत: माझ्या आजारी मुलीला, भे’स’ळ’वि’रहित दूध आणि दुग्धजन्य पदार्थ खायला देण्याचा एकमेव हेतू होता,” फूलचंद म्हणाले.

अंकिताला स्वतःच्या गायीचे दूध घेतल्याने बरे वाटले, तेव्हा तिच्या वडिलांच्या लक्षात आले की केवळ दूधच नाही तर बाजारातून मिळणारे प्रत्येक खाद्यपदार्थ भे’स’ळ’युक्त आहे. भाजीपाला, मसूर आणि धान्ये ही हा’नि’कारक की’ट’क’ना’शके आणि रसायने वापरून पिकवली जात होती.

जी त्यांच्या आरोग्यासाठी फायदेशीर होण्यापेक्षा जास्त हा’नी करत होती. त्यांना आता स्वतःचे अन्न वाढवायचे होते. परंतु, त्यांच्या नोकरीने त्यांना तसे करू दिले नाही, परंतु त्यांच्या कुटुंबाची काळजी घेण्यासाठी नोकरीची सुरक्षा देखील महत्त्वाची होती.

दरम्यान, त्या एका गायीला एक कुटुंब होते आणि प्रत्येक वर्षात कुटुंब वाढतच गेले. कुमावतांनी आता शेजाऱ्यांना दूध विकायला सुरुवात केली. एका क्षणी, इतके प्राणी होते, की फुलचंदला नोकरीसह त्यांची काळजी घेणे कठीण झाले. दरम्यान, त्यांच्या दोन्ही मुलींचेही शिक्षण पूर्ण झाले.

अंकिता तिच्या करिअरमध्ये झपाट्याने पुढे जात होती. काही प्रकल्पांसाठी ती यूएसए आणि जर्मनीलाही गेली होती आणि उज्ज्वल भविष्याची वाट पाहत होती. फूलचंदने व्हीआरएस घेतल्यावर मिळालेल्या पैशातून अजमेरमध्ये काही जमीन विकत घेतली आणि धान्य आणि भाजीपाला पिकवायला सुरुवात केली.

2014 मध्ये, आपल्या वडिलांच्या पावलावर पाऊल ठेवत, अंकिताने देखील एका नामांकित कंपनीत सहाय्यक व्यवस्थापक म्हणून आपली आकर्षक नोकरी सोडली आणि तिच्या वडिलांच्या दुग्धव्यवसाय आणि शेती व्यवसायात सामील झाली.

“आम्ही एका मध्यमवर्गीय कुटुंबात लहानाचे मोठे झालो आहोत आणि इतर प्रत्येक मध्यमवर्गीय मुलाप्रमाणे, आम्ही देखील नेहमी नोकरी-केंद्रित होतो आणि कधीही शेती किंवा इतर कोणत्याही व्यवसायाचा विचार केला नाही. पण माझे वडील याबद्दल किती उत्कट होते हे मला जाणवले. ते आजारी होते आणि सर्वात मोठे मुल म्हणून मी त्यांच्या पाठीशी उभे राहण्याचा निर्णय घेतला,” अंकिता म्हणाल्या.

आज, अंकिता मातृतव डेअरी आणि ऑरगॅनिक फार्मची सह-मालक आहे, ज्यात 100 गुरे आहेत आणि गहू आणि सर्व हंगामी भाज्या आणि फळे पिकवतात. अंकिताने हिमाचल प्रदेशातील सोलन येथून मशरूम फार्मिंगचा कोर्सही केला आहे. शेतकर्‍यांना सेंद्रिय कंपोस्टचा पुरवठा करण्यासाठी वर्मी कंपोस्ट प्लांट स्थापन करण्याची त्यांची योजना आहे.

अंकिता तिच्या शेतीला पारंपरिक आणि आधुनिक शेतीचं मिश्रण म्हणते. तिला विश्वास आहे की तिची व्यवस्थापन कौशल्ये, निर्णय घेण्याची क्षमता आणि नवीन वातावरणाशी जुळवून घेण्याची तयारी तिने आयआयएममधून शिकली आहे आणि तिचे कॉर्पोरेट जीवन तिला शेतीमध्ये देखील मदत करते.

“कॉर्पोरेट जॉबमध्ये तुमचा पगार निश्चित असतो, तुमची कामाची वेळ निश्चित असते. इथे तुम्हाला हे दोन्ही फायदे नाहीत पण व्हाईट कॉलर जॉबवर शेती करण्याचा सर्वात मोठा फायदा म्हणजे तुम्ही निरोगी आयुष्य जगत आहात आणि तुमच्या येणाऱ्या पिढ्यांसाठी एक शाश्वत जग सोडत आहात,” अंकिता म्हणते.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

You cannot copy content of this page